Gerardus Mercator
(1512-1594)

Géographe, cartographe et mathématicien flamand. De son vrai nom Gerhard Kremer, Mercator naquit à Rupelmonde (situé maintenant en Belgique), et fit ses études à l'université de Louvain. En 1537, il établit sa première carte. En 1568, il conçut et réalisa un système de projection de cartes qui porte maintenant son nom. Dans ce système, des lignes parallèles représentent les méridiens, et les parallèles sont des lignes droites qui coupent les méridiens à angle droit. Très utilisée en navigation, la projection de Mercator permet de tracer une route en ligne droite entre deux points sur la carte et de la suivre sans modifier la direction de la boussole.

 

 

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